¡Cuidado, cuero tóxico!

Se dice que el cuero de nuestros bolsos y zapatos es peligroso para nuestra salud y tóxico para el planeta. Afortunadamente hay alternativas… más o menos radicales.



En la industria de la moda, la piel está cada vez más presente, en todas las formas y a todos los precios, especialmente los más bajos. ¿Te has preguntado alguna vez cómo puedes encontrar zapatos de piel, de todos los colores y con las últimas tendencias, por menos de treinta euros, tanto en tiendas como en Internet?


Por supuesto, los trabajadores que fabrican estos zapatos están probablemente mal pagados. ¿Pero qué pasa con la materia prima? No hay ningún misterio: el cuero más barato se produce en curtidurías tóxicas que explotan a miles de trabajadores esclavos en la otra punta del mundo, contaminando de paso los ríos y las tierras circundantes.


Este cuero no sólo es tóxico para el medio ambiente y las personas que trabajan con él, sino que además se trata con el método de curtido mineral al cromo, que puede provocar reacciones alérgicas en quienes lo llevan. En efecto, aunque el cromo utilizado es aparentemente inofensivo, el proceso de curtido puede dar lugar a la formación de cromo 6 o cromo hexavalente. Presente en diversas concentraciones, puede ser responsable de violentas reacciones alérgicas y es cancerígeno.


Y no piense que está a salvo recurriendo sistemáticamente a artículos algo más caros, porque las normas sobre el uso del cromo y la gestión de los lodos de cromo son muy restrictivas en Europa, lo que empuja a la mayoría de los fabricantes a utilizar pieles importadas de países donde las normas medioambientales son más flexibles y donde los riesgos de aparición del cromo 6 son mayores.


¿Y qué hacer? Hay alternativas:


Bronceado mineral con titanio


En el marco del proyecto de investigación europeo Tileather, los investigadores de INESCOP han desarrollado el proceso de curtido del titanio. Menos tóxico para el medio ambiente, los trabajadores y los consumidores que el curtido al cromo, el curtido al titanio es también un llamado «curtido mineral».


La ventaja es que el titanio no sólo es hipoalergénico y no cancerígeno, sino que además es un material muy abundante. El cuero resultante se mantiene flexible y se adapta mejor a los pies que el cuero curtido al cromo. La marca con la que se comercializa actualmente esta piel se llama Sanotan. Kickers, por ejemplo, ya vende zapatos fabricados con cuero Sanotan.


Bronceado vegetal


Esta técnica, de probada eficacia, consiste en utilizar el tanino de la corteza de los árboles para tratar el cuero: roble, castaño, acacia y mimosa, en particular.


El cuero producido de esta manera se denomina (de forma algo incorrecta) cuero vegetal. El curtido vegetal tarda cuatro veces más que el curtido al cromo, que obviamente es más caro. El cuero vegetal tiene un aspecto extremadamente natural, fija muy bien el color y es extremadamente flexible, pero tiende a resistir mal la humedad y, por tanto, requiere más protección que el cuero curtido al cromo.


Hasta hace poco, el uso del cuero «vegetal» estaba en declive y se reservaba para la alta costura y la marroquinería de lujo. La tendencia hacia la ropa ecológica hace que cada vez más marcas la utilicen, aunque el estilo suele ser muy eco-bobo y, por tanto, muy, muy casual. En cuanto a los zapatos, mencionemos Pataugas, Airstep, Veja (la zapatilla de deporte de hevea brasileña está ahora disponible en una versión de ecopiel), y en la parte superior de la gama, la inevitable Weston.


Cuero vegano


Lamentablemente, las marcas no están obligadas a indicar el origen y el método de curtido del cuero que utilizan.


Así que si tienes fobia al cromo 6 y no quieres pasar horas buscando cuero «limpio» y, sobre todo, si no soportas el sufrimiento animal, puedes recurrir a marcas que sustituyen el cuero por materiales sintéticos de aspecto muy similar.


Los británicos aficionados a la moda y amantes de los animales son bastante pioneros en este campo y saben estar muy a la moda con marcas como Beyond Skin para los zapatos o Matt&Nat para los bolsos. En el extremo superior del mercado, Stella McCartney sólo trabaja con cuero falso, pero el resultado es sorprendente.


La moda vegana está aún en pañales en Francia, y la tienda Vegissime, dedicada por completo a esta tendencia, cierra lamentablemente sus puertas. Pero basta con teclear «moda vegana» en tu motor de búsqueda favorito y podrás comprar online en las tiendas mejor surtidas del Reino Unido.

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